Astronomie

Les humains ont longtemps regardé vers les cieux, cherchant à donner sens et ordre à l’univers qui les entoure. Bien que les mouvements des constellations – motifs imprimés dans le ciel nocturne – soient les plus faciles à suivre, d’autres événements célestes tels que les éclipses et le mouvement des planètes ont également été cartographiés et prédits.

Définition de l’astronomie : L’astronomie est l’étude du soleil, de la lune, des étoiles, des planètes, des comètes, des gaz, des galaxies, des gaz, de la poussière et d’autres corps et phénomènes non terrestres.

Dans son programme d’études pour les élèves de la maternelle à la 4 e année, la NASA définit l’astronomie comme une simple « étude des étoiles, des planètes et de l’espace ». L’astronomie et l’astrologie étaient historiquement associées, mais l’astrologie n’est pas une science et n’est plus reconnue comme ayant un rapport avec l’astronomie. Nous discutons ci-dessous de l’histoire de l’astronomie et de ses domaines d’études, y compris la cosmologie.

Historiquement, l’astronomie s’est concentrée sur l’observation des corps célestes. C’est un proche cousin de l’astrophysique. En résumé, l’astrophysique implique l’étude de la physique de l’astronomie et se concentre sur le comportement, les propriétés et le mouvement des objets.

Cependant, l’astronomie moderne comprend de nombreux éléments des mouvements et des caractéristiques de ces corps, et les deux termes sont souvent utilisés de manière interchangeable de nos jours.

Les astronomes modernes ont tendance à tomber dans deux domaines: le théorique et l’observation.

L’astronomie est le champ d’étude des astronomes

Les astronomes d’observation se concentrent sur l’étude directe d’étoiles, de planètes, de galaxies, etc. 

Contrairement à la plupart des domaines scientifiques, les astronomes sont incapables d’observer entièrement un système de la naissance à la mort ; la vie des mondes, des étoiles et des galaxies s’étend sur des millions, voire des milliards d’années. 

L’astronomie est divisée en plusieurs sous-domaines, ce qui permet aux scientifiques de se spécialiser dans des objets et des phénomènes particuliers.

  • Les astronomes planétaires (également appelés scientifiques planétaires) se concentrent sur la croissance, l’évolution et la mort des planètes. Tandis que la plupart étudient les mondes du système solaire, certains utilisent le nombre croissant de preuves sur les planètes entourant d’autres étoiles pour émettre une hypothèse sur leur nature réelle. Selon l’University College London, la science planétaire « est un domaine multidisciplinaire englobant des aspects de l’astronomie, des sciences de l’atmosphère, de la géologie, de la physique spatiale, de la biologie et de la chimie« .
  • Les astronomes stellaires se tournent vers les étoiles, y compris les trous noirs, les nébuleuses, les nains blancs et la supernova qui survivent à la mort stellaire. L’Université de Californie à Los Angeles déclare: «L’astronomie stellaire est axée sur les processus physiques et chimiques qui se produisent dans l’univers».
  • Les astronomes solaires passent leur temps à analyser une seule étoile – notre soleil. Selon la NASA, « la quantité et la qualité de la lumière du soleil varient selon les échelles de temps allant de quelques millisecondes à des milliards d’années« . La compréhension de ces changements peut aider les scientifiques à comprendre les effets de la Terre. Le soleil nous aide également à comprendre le fonctionnement des autres étoiles, car il s’agit de la seule étoile suffisamment proche pour révéler des détails sur sa surface.
  • Les astronomes galactiques étudient notre galaxie, la Voie lactée, tandis que les astronomes extragalactiques scrutent l’extérieur pour déterminer comment ces collections d’étoiles se forment, se modifient et meurent. L’Université du Wisconsin-Madison déclare: «L’établissement de modèles de distribution, de composition et de conditions physiques des étoiles et des gaz retrace l’histoire de notre galaxie domestique en évolution».
  • Les cosmologistes se concentrent sur l’univers dans son intégralité, de sa naissance violente dans le Big Bang à son évolution actuelle, en passant par sa mort éventuelle. L’astronomie concerne souvent (pas toujours) des choses très concrètes et observables, alors que la cosmologie implique généralement des propriétés à grande échelle de l’univers et des choses ésotériques, invisibles et parfois purement théoriques telles que la théorie des cordes, la matière noire et l’énergie noire, ainsi que la notion d’univers multiples. .
  • Les observateurs astronomiques s’appuient sur différentes longueurs d’onde du spectre électromagnétique (des ondes radio à la lumière visible, en passant par les rayons X et les rayons gamma) pour étudier l’étendue des objets dans l’univers. Les premiers télescopes étaient axés sur de simples études optiques de ce que l’on pouvait voir à l’œil nu, et de nombreux télescopes continuent de le faire aujourd’hui.